Homosexualidad: Вїse nace o se hace? Causas de esta orientaciГіn sexual

Homosexualidad: Вїse nace o se hace? Causas de esta orientaciГіn sexual

Analizamos la evidencia cientГ­fica disponible sobre las causas que determinan la orientaciГіn sexual.

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La homosexualidad ha sido entendida como una enfermedad, como un trastorno psicolГіgico o, al menos, como una anormalidad por un gran nГєmero de sociedades humanas. Este tipo de concepciГіn sigue estando muy extendida en la actualidad, a pesar de la relativa naturalizaciГіn de este fenГіmeno que ha tenido lugar en los Гєltimos aГ±os en el mundo occidental.

En este artículo procuraremos dar respuesta a la pregunta de si las personas nacen siendo homosexuales o bien “se hacen”, es decir, desarrollan una tendencia a la atracción por gente del mismo sexo biológico como consecuencia de las influencias que reciben durante su vida temprana. Para ello revisaremos las aportaciones de la comunidad científica con respecto a este tema.

ВїCГіmo influyen los genes y el ambiente en la orientaciГіn sexual?

En el aГ±o 2015 la revista Science publicГі un artГ­culo de Michael Balter que tuvo un profundo impacto en la comunidad cientГ­fica. El texto describГ­a los resultados de una investigaciГіn sobre la influencia de la epigenГ©tica (es decir, cambios quГ­micos que modifican la actividad de los genes sin alterar su estructura) en la orientaciГіn sexual. El estudio se basГі en pares de gemelos de sexo masculino en que uno de los hermanos era heterosexual y el otro homosexual.

SegГєn los resultados de esta investigaciГіn, la orientaciГіn sexual de los varones parece verse influida por los patrones de metilaciГіn, un tipo de proceso biolГіgico que regula la expresiГіn de los genes y que puede variar entre individuos.

Aunque se asoció la homosexualidad al funcionamiento de determinados genes, Balter advirtió de que hablar de “genes gay” o intentar desarrollar pruebas genéticas para detectarlos tendría resultados insatisfactorios por la complejidad y variabilidad de las causas, tanto biológicas como ambientales, que pueden explicar la homosexualidad.

A diferencia de lo que muchas personas piensan, el concepto “ambiente” no se refiere únicamente a influencias sociales, sino a todo aquello que no está, por así decirlo, escrito en nuestros genes; por tanto, los factores biológicos también pueden englobarse dentro de lo que entendemos por ambiente.

TeorГ­as psicolГіgicas y biolГіgicas sobre la homosexualidad

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La comunidad cientГ­fica ha propuesto distintas hipГіtesis sobre las posibles causas de la homosexualidad, y sobre el desarrollo de la orientaciГіn sexual en general. En este sentido encontramos una serie de propuestas de corte variado, desde las puramente biologicistas hasta las que usan las vivencias personales o el contexto social como Гєnica explicaciГіn.

Es importante tener claro que lo mГЎs probable es que la sexualidad dependa de una combinaciГіn de estos factores, puesto que se trata de un fenГіmeno muy complejo y, a modo general, las explicaciones unicausales son reduccionistas e incorrectas.

Como veremos, estas perspectivas no son incompatibles sino que pueden eliminar cuenta sexfinder entenderse como complementarias. Por otra parte, cabe tener en cuenta que la mayorГ­a de estudios se han llevado a cabo con varones, o bien sugieren que el peso de los factores sociales podrГ­a ser mayor en el caso de las mujeres.

1. El marcador genГ©tico Xq28

“Xq28” es la nomenclatura que se utiliza para hacer referencia a un fragmento del cromosoma X (que es portado tanto por mujeres como por hombres, a diferencia del Y). Se trata de un marcador genético; esto significa que, puesto que conocemos su localización, es posible analizar diferencias entre distintos individuos a partir de la comparación.

Un equipo liderado por Dean Hamer publicГі en el aГ±o 1993 los resultados de un estudio que sugerГ­a que la atracciГіn por personas del mismo sexo se asocia al marcador Xq28, y por tanto al cromosoma X. Posteriormente surgieron mГєltiples investigaciones que corroboraban y refutaban las hipГіtesis de Hamer y colaboradores. La polГ©mica en torno al Xq28 sigue vigente.

2. La teorГ­a evolucionista

La perspectiva evolucionista procura explicar las caracterГ­sticas de los seres humanos en funciГіn de las ventajas adaptativas que habrГ­an comportado a lo largo de nuestro desarrollo como especie, y que por tanto se habrГ­an mantenido hasta el presente.

En el caso de la homosexualidad se ha propuesto que, aunque evidentemente reducirГ­a la probabilidad de que la persona tenga descendientes, portar los genes relevantes sin que estos se expresen -es decir, que se siga siendo heterosexual a pesar de una predisposiciГіn hereditaria a lo opuesto- conllevarГ­a algГєn tipo de beneficio reproductivo, posiblemente social.

Una investigaciГіn realizada por Iemmola y Camperio Ciani (2009) encontrГі que algunas mujeres portadoras de cromosomas X asociados a la homosexualidad (pues los varones de sus familias tendrГ­an una mayor probabilidad de serlo) muestran un aumento de la fertilidad. En este sentido se podrГ­a decir que quienes portan estos genes tendrГ­an ventajas reproductivas indirectas.

3. El papel de la testosterona

Al explicar el desarrollo de la orientaciГіn sexual, estudios como el de GarcГ­a-Falgueras y Swaab (2010) enfatizan el papel de la hormona testosterona, fundamental en la formaciГіn de los caracteres sexuales masculinos. Estas hipГіtesis han encontrado un apoyo notable en investigaciones con otras especies animales.

Según este tipo de hipótesis, el sistema nervioso (que incluye el cerebro) de los animales se “masculiniza” en tanto que recibe los efectos epigenéticos de la testosterona durante la gestación, por lo que los déficits de esta hormona explicarían que no se llegara a desarrollar la heterosexualidad en varones.

4. La hipГіtesis inmunitaria

Diversas investigaciones recientes (por ejemplo Skorska et al., 2017) han sugerido que la respuesta inmunitaria por parte del organismo materno durante el periodo de gestaciГіn puede tener un papel muy relevante en el desarrollo de la orientaciГіn sexual del futuro individuo, en caso de que se trate de un varГіn.SegГєn estos autores, el sistema inmune de la madre en ocasiones reacciona a proteГ­nas asociadas al cromosoma Y -y por lo tanto especГ­ficas de los varones- como si se tratara de agentes patГіgenos. Esto se asociarГ­a a una probabilidad mayor de ser homosexual, asГ­ como a un bajo peso y a un aumento del riesgo de aborto espontГЎneo.

5. El efecto del hermano mayor

Este fenómeno es conocido también como “efecto del orden de nacimiento de los hermanos” y se encuentra íntimamente ligado a la hipótesis inmunitaria que hemos mencionado en el apartado anterior.

SegГєn Ray Blanchard (1997) las proteГ­nas ligadas al cromosoma Y que comentГЎbamos previamente promoverГ­an el desarrollo de la orientaciГіn heterosexual, y el sistema inmunitario de la madre reaccionarГ­a de forma mГЎs intensa con cada embarazo sucesivo. Otras investigaciones (por ejemplo McConaghy et al., 2006) apuntan a que este efecto se deberГ­a mГЎs bien a variables de tipo social, y no biolГіgicas.

6. La selecciГіn social

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